在Covid期间空档的病毒又回来了——而且表现得出人意料

近两年来,由于Covid大流行扰乱了全球的生活,其他传染病都在退缩。现在,随着世界迅速拆除为减缓Covid的传播而采取的措施,暂停的病毒和细菌滋生者正在回来——并且以意想不到的方式表现。

考虑一下我们最近看到的情况。

过去的两个冬天是有记录以来最温和的流感季节,但是流感住院人数在过去几周有所回升–在5月!在5月的时候。腺病毒41型,以前被认为会引起相当无害的胃肠道疾病,可能会在健康的幼儿中引发严重的肝炎。

呼吸道合胞病毒,即RSV,一种通常在冬季引起疾病的病毒,去年夏天和初秋在美国和欧洲引发了儿童疾病的大规模爆发。

而现在猴痘,一种通常只在西非和中非发现的病毒,正在欧洲、北美、中东和澳大利亚的十几个国家引起前所未有的爆发,截至星期二,仅英国就报告了70多起病例。

这些病毒与以前没有什么不同,但我们有。首先,由于Covid的限制,我们最近获得的免疫力要少得多;作为一个群体,我们中更多的人现在是脆弱的。专家们认为,这种易感性的增加意味着我们可能会经历一些……在我们努力与感染我们的病原达成新的大流行后的平衡时,会出现一些问题。

更大的疾病浪潮可能会袭来,在某些情况下,这可能会使我们不知道这些病原引发的问题曝光。疾病可能会在通常不会出现的时间或地点循环。

“我认为我们可能预期出现一些不寻常的展示,”伦敦帝国学院的儿科免疫学教授彼得·布罗丁说。”不一定真的很严重。我的意思是这不是一个末日的预测。但我确实认为稍微超出了正常范围。”

荷兰鹿特丹伊拉斯谟医学中心病毒学系主任玛丽恩·库普曼斯(Marion Koopmans)说,她认为我们可能会面临这样一个时期:我们将很难知道那些我们认为已经了解的疾病会带来什么。

“我确实认为这是有可能的,”库普曼斯说。

她建议说,这种现象,即正常的感染模式的破坏,对于儿童在病原的传播中起重要作用的疾病来说可能特别明显。

小孩子通常是病菌的磁铁和病菌的放大器。但是在大流行期间,他们的生活被深刻地改变了。大多数人有很长一段时间没有去日托所或亲自去学校。许多人很少接触家庭以外的人,当他们遇到其他人时,这些人可能已经戴上了口罩。

荷兰格罗宁根大学医学中心的临床病毒学和分子诊断学教授Hubert Niesters说,在大流行期间出生的婴儿在进入这个世界时可能很少有母亲在子宫内传递的抗体,因为这些母亲在怀孕期间可能受到了RSV和其他呼吸道病原体的庇护。

库普曼斯说,她的团队所做的一项寻找幼儿血液中抗体的研究显示了她所说的 “感染蜜月 “的影响。

“你真的看到,在大流行的第二年,儿童对一系列常见的呼吸道病毒的抗体要少得多。他们只是接触得少,”她说。

这种因素可能有助于解释最近出现的幼儿异常肝炎病例。调查这些病例的科学家们认为,这些病例可能至少部分是由41型腺病毒引起的,因为在相当数量的受影响儿童中发现了这种病毒。这种可能性令人费解,因为过去没有看到这种病毒引起这种类型的疾病。

但是一些科学家推测,这种病毒可能一直是每年发生的少量无法解释的小儿肝炎病例的一部分原因。这种想法认为,也许在过去8个月里,由于儿童的易感性增加,41型腺病毒的感染人数多了很多。反过来,这可能使以前没有发现的东西变得明显。

“科罗拉多儿童医院的儿科传染病专家凯文·梅萨卡说:”我认为有时要把常见疾病的罕见并发症联系起来,你只需要有足够多的病例就可以开始把这些碎片拼凑起来。”有一些人怀疑,这可能是肝炎病例的情况。”

大流行引起的正常混合模式的破坏意味着,即使是成年人也没有产生通常会通过我们经常接触虫子而获得的抗体水平,从而创造出越来越大的易感人群。

例如,流感专家担心,当流感病毒以一种严重的方式回归时,最近没有感染过的人的积累可能会转化为一个非常糟糕的流感季节。

库普曼斯说,一些研究表明,在经过一年或两年的流感传播率较低的时期后,拥有流感抗体的人数可能会有相当大的减少,这些抗体的水平高到足以被认为是保护性的。”她说:”因此,也有可能是一个更大、更易受影响的成年人群体。

“我们谈论的是有某种可预测模式的地方性疾病。而这种模式部分是季节性的,但部分也是由免疫或非免疫人群的规模驱动的。当然,最后一点已经增加了,”库普曼斯说。

这将如何进行?今年秋天,所有的目光都将投向儿童医院,以观察一种名为急性弛缓性脊髓炎(AFM)的类似小儿麻痹症的病例是否会激增,这种疾病被认为是由感染肠道病毒D68引起的。

梅萨卡也是科罗拉多大学的副教授,他在过去八年里一直在研究AFM,因为在2014年、2016年和2018年的夏末秋初,出现了一系列两年一次的病例潮中的第一个。

然后在2020年,什么都没有。2021年也一样。这是否意味着2022年秋季可能会出现更高的病例浪潮,因为更多的儿童可能对肠道病毒D68有潜在的易感性?梅萨卡说,我们需要为这种可能性做好准备,同时强调他不知道会发生什么。

“现在我们有四年的孩子没有见过这种病毒。我们不知道会发生什么。我们不知道它什么时候回来。但当它真的回来时,有更多的易感儿童在那里,他们不会被期望有免疫力,”他说。”这就是我们对各种不同病毒的观察。”

美国疾病控制和预防中心病毒性疾病部副主任托马斯-克拉克说,公共卫生领域的人们一直担心可能会有疫苗可预防疾病的爆发,因为在大流行期间,世界各地的许多儿童错过了儿童疫苗接种。

但他说,他现在明白这并不是大流行病可能影响传染病的唯一方式。

“我们非常关注儿童常规免疫接种不足的儿童,因为这是为引进麻疹做的铺垫。但是后来也有很多孩子没有得到他们可能接触到的通常的那种病毒。”

克拉克说,我们可能会看到一些疾病的严重程度有差异,因为在大流行病早期阶段躲避虫子的年幼儿童现在可能会在他们长大后感染这些虫子。一些疾病如果在人年长时感染,会引起更严重的症状。

“我们是否会在这么短的时间内看到这种情况,我认为这是一个很大的问号,”库普曼斯说。”但我认为这肯定是值得密切关注的事情。”

一些专家认为,易感人群的积累并不是大流行病可能影响疾病传播模式的唯一方式。

大卫·海曼(David Heymann)是一个为世界卫生组织卫生应急计划提供咨询的专家委员会的主席,他说,取消大流行病控制措施可能有助于在目前欧洲、北美和其他地区爆发的猴痘传播。许多猴痘病例被诊断为男男性行为者。

在经过两年的限制旅行、社会疏远和公共集会之后,人们正在抛开Covid控制措施的桎梏,拥抱回归到大流行前的生活。媒体报道称,最近在西班牙和比利时举行的狂欢活动导致了病毒在一些参加者中的传播。

伦敦卫生和热带医学学院传染病流行病学教授海曼认为,猴痘的爆发可能已经在英国或非洲以外的其他地方低水平地燃烧了相当长的时间,但可能只是在国际旅行重新开始时才引起公众的注意。

“如果你看看过去几年世界上发生的事情,如果你看看现在发生的事情,你很容易想到如果这种病毒在两到三年前进入英国,它在雷达屏幕下传播,[有]缓慢的传播链,”海曼说,他在职业生涯早期曾从事天花的根除工作。”然后突然间一切都打开了,人们开始旅行和混合。”

虽然这一切可能会使未来几年出现令人不安的情况,但事情最终会平静下来,Brodin预测。

“我认为一旦你感染了一些人,群体免疫力就会随之而来,病毒就会消失,”他说,一般指的是病毒。”我们没有从根本上改变传染病的规则”。

本文为英文原文机器翻译稿,仅供参考。Helen Branswell 「Viruses that were on hiatus during Covid are back — and behaving in unexpected ways」

STAT News

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