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儿童教育

少年时的教育——摘自《数学之美》

每当弗莱德和我谈起各自少年时的教育,我们都同意这样几个观点:

首先,小学生和中学生其实没有必要花那么多时间读书,而他们的社会经验、生活能力以及在那时树立起的志向将帮助他们的一生;

第二,中学阶段花很多时间比同伴多读的课程,上大学以后用很短的时间就能读完,因为在大学阶段,人的理解力要强得多。举个例子,在中学需要花500小时才能学会的内容,在大学可能花100小时就够了。因此,一个学生在中小学阶段建立的那一点点优势在大学很快就会丧失殆尽;

第三,学习(和教育)是持续一辈子的过程,很多中学成绩优异的亚裔学生进入名校后表现明显不如那些处于兴趣而读书的美国同伴,因为前者持续学习的动力不足;

第四,书本的内容可以早学,也可以晚学,但是错过了成长阶段却是却是无法补回来的。(因此,少年班的做法不足取。)现在中国的好学校里,恐怕百分之九十九的孩子在读书上画的时间都比我当时要多,更比贾里尼克要多得多,但是这些孩子今天可能有百分之九十九在学术上的建树不如我,更不如贾里尼克。这实在是教育的误区。


这个其实算是吴军博士的两个个例,还不能说明一个普适的规律。不过从另一方面讲,至少可以作为一个人成长的多样性的案例,也即并非少年时期读书少,大了就不可能成才。还是要根据每个孩子的具体情况来定制“因材施教”的方案才是效率最高的方式。

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